Oud-leerling Dr. Marie Van de Sande

Astrochemie: snappen hoe de scheikunde van het heelal werkt

Marie Van de Sande, oud-leerlinge van onze school (Latijn-Wiskunde 2009), studeerde fysica en sterrenkunde aan de KUL, doctoreerde en werkt in haar post-doc rond chemische modellen van AGB-sterren. Ze kwam spreken voor de leerlingen van Wetenschappen-Wiskunde naar aanleiding van hun onderzoeksopdracht wiskunde rond Johannes Kepler en patronen. Marie had het over haar onderzoek en over de relatief jonge wetenschap van de astrochemie.

Astrochemie vindt plaats in de ruimte tussen en rondom sterren. In die ruimte heerst een bijna-vacuüm; de gasdichtheden daar zijn bijzonder laag, de straling is er intens en temperaturen zijn er ruim onder de min tweehonderd graden Celsius. Men verwacht hier geen belangrijke rol voor de scheikunde al is het tegendeel waar. De chemische reacties verlopen heel traag, maar het gaat om gigantische volumes in processen die vaak miljoenen jaren duren. In een mensenleven moeilijk te vatten maar door onderzoek krijgt de wetenschap hier langzaam maar zeker vat op.

453